Eser ilk olarak 1 Mayıs 1906’da Paris Grand Palais’de açılan, Fransız Sanatçılar Derneği’nin düzenlediği Salon sergisinde Fransızca adı “L’homme aux Tortues” yani (Kaplumbağalı Adam) ismi ile yer aldı.

Osman Hamdi Bey’in bilinen bu eserini 1906 yılında resmetti ama bu eserin bilinmeyen bir de 1907 yılında resmedilmiş başka bir versiyonu da mevcuttu.

Bizler hep ilk eseri gördük bildik. İşte bu ilk eserde Bursa‘daki Yeşil Cami’nin üst katında mavi çinilerle kaplı eşyasız ve bakımsız bir odada,

Elinde bir ney, sırtında nakkare veya kudüm cinsinden bir vurmalı çalgı olan bir adam durmaktadır.

Adamın ayaklarının dibinde ise, yerdeki yaprakları yemekte olan o meşhur kaplumbağalar…

Önünde durduğu pencerenin üstünde yer alan sivri kemerli alınlıkta “Şifa’al-kulûp lika’al Mahbub” yani “Kalplerin şifası, Sevgiliyle (Hz. Muhammed) buluşmaktır” yazılıdır.

İkinci eserin boyutları daha küçüktü ama iki eserin kompozisyonları birbirine çok benzerdi.

İlk versiyonda 5 kaplumbağa varken ikincisinde 6 kaplumbağa vardır. Ayrıca ikinci versiyonda terbiyecinin sağındaki duvarda asılı çerçeveli bir hat ile cam kenarında bir testi durmaktadır.